Dans un article publié sur le site The Conversation, Tessa Melkonian, professeur à l’EM Lyon, s’interrogeait sur les raisons du désamour pour la fonction de Manager : Pourquoi un tel désamour de la fonction managériale ?

En 2011, j’avais déjà écrit sur ce blog deux articles à propos du choix de carrière, Projet professionnel : Manager ou Expert ? en partant du constat, confirmé depuis, que la fonction managériale était à la fois moins attractive et moins porteuse d’employabilité.

Or, il n’y a pas une réflexion actuellement qui ne pointe pas comme enjeu central de la transformation économique et sociale qui est en cours sous l’effet du digital le rôle clé des Managers opérationnels.

L’injonction qui est faire aux Managers de comprendre, de se former, de transmettre, de modifier leurs pratiques repose encore sur le mode « saute et nage », un mode que certains qualifieront d’entrepreneurial mais qui a fait échouer plusieurs générations de Managers.

Dans le cas de la transition digitale, l’injonction est double. Le manager doit être à la fois un passeur et un « Transformer ».

Le Manager est décrété comme naturellement agile et devant être apte à se réinventer …

De quoi faire battre davantage en retraite les managers juniors ou confirmés et éloigner encore plus de collaborateurs de l’envie de prendre l’habit du manager, fut-il un nouvel habit tout neuf.

Si on ajoute à cela la théorie de l’entreprise libérée qui tente de démontrer que les collectifs n’ont pas besoin d’être animés et régulés par des managers dit intermédiaires. La fin du management ou la fin du manager, ce qui n’est pas tout à fait la même chose, sont annoncés avec tambours et trompettes !

Et j’évoquerai juste en passant les prédictions d’une intelligence artificielle qui permettra aux organisations de manager sans Manager…

Avec tout cela, les jeunes collaborateurs s’interrogent sur l’intérêt d’être Manager et les collaborateurs confirmés cherchent à en sortir.

Par ailleurs, l’évolution du marché du travail, même dans une conjoncture plus favorable aux cadres, confirme la tendance identifiée sur le choix d’un parcours professionnel centré sur l’expertise métier davantage porteur d’employabilité, et ce quel que soit l’âge. Hier on était à son compte quand on était senior, aujourd’hui on peut être à son compte à 25 ans, le digital maximisant cette possibilité…

Comme le souligne Tessa Melkonian : « À force de faire de la défaillance managériale la cause de tous les maux de l’entreprise, on l’a tellement idéalisée que tout candidat ne peut que défaillir aux yeux de son équipe et, peut-être plus grave encore, à ses propres yeux ».

L’échec d’un manager est en premier lieu l’échec des dirigeants, eux-mêmes managers, et parfois du conseil d’administration.

Tessa pointe à juste titre l’enjeu de formation des managers qui se fait plus prégnant avec la transition digitale ainsi que l’enjeu de revalorisation financière de la fonction managériale, en raison du rôle et des compétences à mobiliser.

Je conclurai aussi sur l’enjeu de clarification par les dirigeants de chaque entreprise, qui est singulière, en fonction de leur choix stratégiques et opérationnels, en fonction de leur vision partagée du fonctionnement de leur organisation… de la traduction dans leur entreprise de la transformation à opérer sous l’effet du numérique… Une clarification de leurs attentes envers les managers de leur entreprise, une clarification du rôle qui feront ou pas de la fonction managériale permanente ou ponctuelle (logique de projet) une fonction attractive.

L’entreprise s’inscrira alors dans une bataille des talents managériaux où les individus pourront choisir d’être Manager dans telle entreprise et de ne pas l’être dans telle autre.

En conclusion de mon article de 2011, je disais que la différence entre Manager et Expert s’estomperait probablement au bénéfice d’un rôle qui se renouvelle.

La clarté du rôle à endosser, la formation, la reconnaissance seront des éléments de la Marque Employeur de Managers et donc une aide au choix ou refus d’une mission managériale dans une entreprise donnée, de la part des talents, Expert ou Manager.